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短い尻尾が可愛い猫・ジャパニーズボブテイルとは?

短い尻尾が可愛い猫・ジャパニーズボブテイルとは?

2021.08.24

尻尾が短いのが可愛いジャパニーズボブテイル。日本猫を起源としているジャパニーズボブテイルは、適応能力が高く、好奇心旺盛で人が大好きな飼いやすい猫なんです。しかし、その歴史や特徴はあまり知られていないではないでしょうか?今回は、そんなジャパニーズボブテイルの魅力をご紹介。ジャパニーズボブテイルの知られざる過去や入手方法もご紹介します。

ジャパニーズボブテイルの歴史

ジャパニーズボブテイルの歴史

本来尻尾が短い猫は、古来より日本に生息していたと言われています。絶えることなくその遺伝子を日本中に拡大したその猫たちを見て繁殖のきっかけをつくったのが、1960年代に日本に滞在していたジュディ・クロフォードというアメリカ人女性。

彼女は、母国アメリカのバージニア州に住む友人に日本猫の番を送り、翌年には子猫が無事繁殖。帰国したクロフォードは本格的に繁殖に乗り出しました。そして、1968年にアメリカの猫種管理団体であるCFA(キャット・ファンシアーズ・アソシエーション)から、ジャパニーズボブテイルは一品種としての認定を獲得したのです。

ジャパニーズボブテイルは、日本猫を原型にしているものの欧米人によって人為的に作り出された種であり、厳密には日本猫ではないとされています。しかしジャパニーズボブテイルは他に類似した品種はなく、原産国である日本では「純粋な日本猫」は既に絶滅状態のため「日本猫以上に日本的な雰囲気を漂わせた猫」と表現した者もいたそうです。

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魅力的な短い尻尾

ジャパニーズボブテイルの最大の特徴は、その短い尻尾。劣性遺伝子によって短いその尻尾は、まるでウサギのような小ささで長くても10cmしかありません。ポンポンのような可愛い短い尻尾はジャパニーズボブテイル特有の特徴であり、背骨や尾骨の奇形ではなく先天的なものなんだそうです。

妖怪「猫又」と関係ある猫

妖怪「猫又」と関係ある猫

皆さんは、日本古来の妖怪である「猫又」は御存じですか?江戸時代、人家で飼われている飼い猫が年を取ることで尻尾が二又になり、「猫又」に化けてしまうという考えが大衆に広まりました。猫又になれば、人をさらったり食ったりしてしまうと言われた当時の猫たちは、長期間飼うべきではないと言われ、その長い尻尾も忌避されてきました。

飼い猫が猫又になる事を恐れた当時の人々は、尻尾が短い猫を好むようになりジャパニーズボブテイルの原型である尻尾の短い猫を大切にし始めたそうです。時代は変わり、現代では長い尻尾の猫も短い尻尾の猫も、差別されることなく長生きが出来る世の中になりました。しかし、今私たちがジャパニーズボブテイルを可愛がれるのは、猫又を恐れた当時の人の考えのおかげかもしれません。

特徴

日本猫の遺伝子を持っているため、体躯は細くすらりとした筋肉質な体を持ち合わせています。足は細いながらも頑丈で、運動がとても得意。緩やかな曲線を描く頬にアーモンド形の瞳に三角形の顔立ちは、美猫と言って差し支えない美しさを誇ります。

例外もありますが、アーモンド形の瞳に毛色に応じた瞳の色は美しく、可愛い印象を与えます。ジャパニーズボブテイルには、オッドアイもいるのが特徴。被毛も滑らかで絹のような触り心地が特徴です。

性格

性格

ジャパニーズボブテイルの性格は、人懐っこく好奇心が旺盛です。高い順応性を持つためとても賢い子が多く、人の呼びかけにも良く反応します。愛情深い猫で多頭飼いにも向いているのがジャパニーズボブテイルです。

また“喋る猫”と呼ばれるジャパニーズボブテイル。信頼した飼い主さんには、鳴き声に微妙な音程を加えながら、コミュニケーションを取ることもあります。水を極端に嫌う猫が多い中、水を好む子が多いと言われているので、お風呂にも入れやすい猫です。

寿命

ジャパニーズボブテイルは短命だという話もありますが、決してそんな事はありません。ジャパニーズボブテイルの寿命は、平均で12~15歳。一般的な猫と同じくらいの人生(猫生?)を全うします。しかし、寿命の長さは飼育環境によって大きく異なります。より長生きして欲しいのであれば、猫にとってストレスのない環境づくりと食生活の徹底、動物病院での定期健診をすることが大切です。

販売はしてる?

ジャパニーズボブテイルの販売価格は、17万円前後。しかし、希少な猫種なので、「可愛いジャパニーズボブテイルを飼いたい!」と思ってペットショップに行っても中々出会えないと思ってください。日本原産の猫ではありますがほとんどが輸入ものなので、滅多にペットショップで販売されません

確実なのは、ジャパニーズボブテイルを繁殖・販売をしているブリーダーさんに連絡を取る事です。ただペットショップと同じくジャパニーズボブテイルのブリーダーさんの数もそう多くはありません。ブリーダーさんによって価格にもばらつきがあるので、事前にしっかりと確認するようにしましょう。稀に里親募集もされますが、飼われている人自体が多くないので滅多に募集されないのが現状です。

飼育上の注意点は?

飼育上の注意点は?

動くのが大好きなジャパニーズボブテイルは、とにかく飼い主さんと遊ぶのが大好き。猫と一緒に遊びたい方に向いている猫と言えます。ジャパニーズボブテイルを飼う場合は、毎日遊ぶ時間を確保してあげましょう。

遺伝的にも病気に罹りにくいとされる猫であるジャパニーズボブテイルですが、年齢に応じた餌を与える事で病気を寄せ付けない体をつくります。また、猫に多い尿路結石や腎臓病などを防ぐために新鮮な飲み水は常に確保出来る環境づくりをしてあげてください。

まとめ

日本猫の血を引くジャパニーズボブテイル。可愛い猫だけではなく、その歴史もとても興味深いものでしたね。ペットショップで中々販売されない猫種ではありますが、とても人懐こく飼いやすい猫です。求めるのであれば、ジャパニーズボブテイルとの楽しい猫ライフを過ごしてくださいね!

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